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LATCH:搞定文献回顾的5个秘密武器
来源 : 科学之家   发布时间 : 2016-07-25 17:36
(原文作者Inger Mewburn是澳大利亚国立大学(Australian National University)研究中心主任,专注学术写作、学术实践指导等领域。该文与发愁写Discussion?看看别人的导师怎么教一文均译自其博客 the Thesis Whisperer blog,以下使用第一人称。)

文献回顾是一篇论文中必不可少的组成部分,写好文献回顾也至关重要,因为它可以向审稿人以及其他读者证明你的学术能力。

如何写好文献回顾的好建议比比皆是,How to do a PhD这本书里指出,文献回顾不单单是所读内容的一些罗列,必须要有自己的看法和论证(想必这话你从本科听到了现在);我最喜欢的一本指导论文写作的书Helping doctoral students to write中,也列出了文献回顾的几个步骤:

1)概略地叙述与本研究相关的该领域的特点——必要的话,相关历史也可以列出来
2)确定主要的论点并定义术语
3)确定哪些研究、观点或方法与你的研究最相关
4)找出该领域的研究不足
5)阐述你的研究依据
6)明确你的研究学术价值


读到这里,聪明的你可能会发现:"道理我都懂,但究竟要怎么做?"对,没错,建议归建议,实践是实践,实际中我们处理文献并没有这么简单,大部分人都是手边一大堆期刊文献,无从下手。那么,我们如何来确定回顾的主要论点,以及这一堆研究中哪些才是可以为我们所用的呢?我个人认为有两个小技巧:

一是当你读这些文献的时候,要对每一篇都有所评价,不能光读过但不做评价啊,读一篇就要有一篇的反思;二是要在这一座文献小山中找出一定的“模式”——这个模式可不是本身存在于别人的研究中的,而是通过分类和整理这些文献,你自己创建出来的。这个过程可以使这些未经加工的文献信息变得清晰可辨,这样就好写论点了。

文献回顾可不是一个简单的文件归档的问题。如果你跟我一样有强迫症的话,势必会把桌面上那一大堆期刊文献打印出来,并放到按字母顺序排好的活页夹里。甚至有的人想做得更高科技一些,会选择使用Mendeley或者Endnote这样的工具。


图片来源:http://image.so.com/

但是,请注意了,这些工具只是文献管理软件,只是帮你搜到你想搜的,并不能帮你干繁重却又关键的智力活儿。

有很多技巧可以帮你从信息海洋中提取自己想要的信息,但我今天想要分享的是TED创始人Richard Saul Wurzman在Informatica Anxiety这本富有创意的书中提到的处理信息的方法——LATCH法:位置(Location)、字母顺序(Alphabet)、时间(Time)、范畴(Category)、分级(Hierarchy),这五个秘密武器可以帮你处理简单的文献材料。

1)位置(Location)
所有的学者都有自己的位置,有时是重要的地理位置,比如著名的芝加哥学派(芝加哥经济学派、芝加哥社会学派、芝加哥建筑学派、芝加哥传播学派、芝加哥数学分析学派、芝加哥气象学派等不同学科学派的总称,由于大多源于芝加哥,故统称为芝加哥学派)。不过,我们可以用更抽象的方式来理解“位置”的含义。比如,当我们讨论学者在某一学科内的“位置”时,会发现有些学者可能比较边缘,对该领域研究不是很深,而有些则是该领域的大牛。又比如,一些学者可能偏理论,而另外一些学者则偏实证;有的学者会比较关注某一研究的发展历史,而有的则不会关注这一点。诸如此类的“位置”分类还很多,大家按需选取。

接下来就可以做个表格,把文献作者按照他们不同的“位置”进行排列,这对于我们该选取哪个作者的哪个研究来阐述论点而言,是个非常好的方法,同时对作者们不同的观点进行比较和对比也会变得更容易。

2)字母顺序(Alphabet)
把文献按字母顺序排列的好处无须我赘言,到了最后写参考文献的时候你就会懂的!!

3)时间(Time)
多么简单又宏大的两个字。如果习惯的话,可以把所有的文献打印出来按照发表日期,从左到右,铺在地板上(或者用你自己喜欢的方式,不过温馨提示:家里有小孩的,此项工作一定避开小孩)。排列好之后,快速浏览,相信你一定会有所发现的(浏览次数越多,效果越佳)。

你可能会观察出某一设想在一众研究中是如何慢慢发展的,甚至你会发现后人回顾中确立的一些所谓的“事实”只是对前人“想法”的加工而已,并没有像你这样去做严谨和深入的研究。所以想法就像一个生命,如果只是在原有基础上稍微成长了一点点,那它终将会走向死亡,但如果你的想法是个新的生命,那它就有自己的成长轨迹。

4)分类(Category)
这个方法借鉴于儿童的"按数字涂色"练习(儿童先找到图案中的数字,然后按照涂色板上规定的该数字的颜色,进行相应涂色),这是从文献中提取有效信息的一种简单粗暴的方法。一般情况下,首先,你要给你读过的任一主题或者观点确立分类,根据主题确立好分类后,就可以将分类作为文献回顾的小标题了,接下来要做的就是看一下哪个作者属于哪个分类。

5)分级(Hierarchy)
这个方法是在你把所有文献信息都整理好之后用的一种方法,尤其常用于将信息分类之后,具体操作就是对你的每个分类进行批判性评价:文献中提到的某一学派的思想或方法是否优于另一学派?这个观点是不是相比其他观点更具有实践价值?如果是的话,为什么?

如果你是根据"位置"或者"时间"来整理文献的,可以通过表明在众多观点中你倾向于哪个观点来进行分级,这样在你写的过程当中,也就建立了你自己研究的论点。

以上只是处理文献的几个小武器,希望在你今后陷入困境的时候,至少可以有一个能使你豁然开朗。

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