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如何测量银河系质量?用新方法估算下吧
来源 : 科学之家   发布时间 : 2016-06-01 17:22

毋庸置疑,测量银河系质量是一项庞大的工程,但加拿大麦克马斯特大学(McMaster University)物理学和天文学系博士生Gwendolyn Eadie却试图找到这个问题的答案:银河系的质量是多少?

事实上,要想测量银河系的质量或任意一个星系的质量都非常困难,因为一个星系里不仅包括恒星、行星、月球、气体、灰尘和其他物质,还存在暗物质,以及至今仍未知或无法探测到的神秘隐形物体。然而,天文学家和宇宙学家有时可以通过暗物质对可视物体的引力影响,从而推断暗物质的存在。

Eadie通过运用围绕银河系轨道运行的球状星团的速度和位置这两个参数,一直致力于银河系质量和暗物质成分的研究。通过研究,Eadie发现,球状星团运行的轨道是由星系的重力决定的,而重力的大小则由巨大的暗物质成分主导。她研究的创新点就在于她所提出的研究方法,即用球状星团的速度来研究银河系的质量。同时,球状星团的总速度应从这两方面来研究:一是根据视觉观察,另一个就是借助空中的飞机。但不幸的是,研究人员至今还未测量到银河系周围的所有球状星团自行运动的速度。
 
随后,Eadie提出了一个解决办法,使用部分已知速度去估算整个银河系的质量,这一方法同时也可估算出在银河系中心范围内所有物质的质量。

Eadie表示自己很喜欢观测夜空,每当她想起她所从事的这份工作——测量银河系的质量时,她都感到兴奋无比!

Pic Credit: NASA

小编有话说:仅仅根据球状星团的速度和位置就可以估计银河系的质量,简直太不可思议了!

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