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美洲原住民的基因多样性如今为何消失殆尽?
来源 : 科学之家   发布时间 : 2016-05-01 11:29

图片说明:1999年,考古学家在阿根廷安尤耶亚科山发现了如图所示的印加少女木乃伊La Doncela。这名少女在500年前死于印加文化的祭祀仪式,从中提取的古代DNA现在用于基因研究。 图片来源:Johan Reinhard


近日,澳大利亚阿德莱德大学(University of Adelaide)的Bastien Llamas和同事在Science Advances上发表了研究,他们通过分析500年至8600年前生活在南美洲地区近100人的骨架和木乃伊中提取的古代DNA,揭示出了欧洲殖民化现象导致许多美洲原住民被灭绝。

受地理隔绝原因,直到1万至2万年前更新世(Pleistocene,冰川作用活跃的时期)结束,人们才开始向南美迁徙。据考古学资料证明,到1.46万年前,人们开始出现于美洲南端智利国家内的蒙特沃德(Monte Verde)地区,此时,堵塞波尼吉亚地区(Beringia,连接亚洲和美国阿拉斯加州的白令陆桥就位于此地)的冰川刚刚消融殆尽。然而,研究界仍然无法准确了解早期人类何时、从何地以及如何进入美洲地区的。

为此,Bastien Llamas和同事测定了92个前哥伦布时期(哥伦布发现美洲大陆以前的时期)南美洲人的完整线粒体基因组序列,其中70个来自秘鲁,9个来自玻利维亚,6个来自智利北部地区,5个来自墨西哥,2个来自阿根廷的大草原地区。线粒体DNA是通过母系遗传的,研究小组结合线粒体DNA的基因分析以及人口重建和建模等方法,成功缩小了早期人类进入美洲地区的范围。

图片说明:图为与利马(秘鲁首都)文化的葬礼仪式。秘鲁首都利马地区的胡亚卡普拉纳(Huaca Pucllana)考古遗址埋藏着三种相继的前印加文化:利马文化(公元500-700年)、瓦里文化(公元800-1000年)和由依许马文化(公元1000-1450年)。最新研究分析了埋在胡亚卡普拉纳遗址里的个体DNA。       图片来源:Proyecto de Investigación, Conservación y Puesta en Valor Huaca Pucllana

研究发现揭示,之前被隔绝在波尼吉亚东部地区的一小群人约在1.6万年前沿太平洋到达了美洲大陆。此前,这一小群人从西伯利亚东部地区人口中分离出来,并被冰川隔绝在该地区的白令陆桥地区,时间长达2400年至9000年。不过借助太平洋海岸线,这群人得以绕过了冰川,并迅速向南方行进,约1000后,有些人到达了南美洲智利国家南部地区。

令人惊讶不已的是,被测序的所有线粒体都与现代人的线粒体数据集不符,这意味着这些古老血统特征非常有可能已灭绝。Llamas表示:"我们发现,近100个古人类的基因谱系中,没有一种特征存活于如今的美洲本土人体内,也没有一种特征能证明如今的美洲本土人是其后代。"

为何美洲原住民的基因多样性如今却消失殆尽?欧洲人的到来或许从中起到了推波助澜的作用。Llamas表示:"符合我们观察结果的唯一解释是,美洲大陆经历了一开始的殖民化后,各地区的人口开始确立,随后由于地域原因彼此隔绝。之后伴随着欧洲人的到来,这些美洲原住民就逐渐灭绝。这样的解释最为吻合当时的历史记录——西班牙人在15世纪末到达美洲大陆并开始建立殖民地后,美洲原住民人口显著瓦解。"(科学之家,译审/编辑:YWY)

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