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备受争议的"曲速引擎"正接受同行评审
来源 : 科学之家   发布时间 : 2016-04-19 17:45

图片说明:曲速引擎如果真的发明了的话,那就太棒了,不过目前还未成为现实。 图片来源:3000ad/Shutterstock

NASA提出的所谓电磁(EM)驱动引擎是一种宇宙飞行推进的理论形式,即在封闭空间内可利用微波能量来产生推动力。对此,有些媒体曾戏称,这种引擎达到的速度将会扭曲周围的时空。

2011年,NASA宣布正在建立一个先进推动力物理实验室Eagleworks,目的是探究是否能建立一个可以将人类送至宇宙最远、最深和最暗太空区域的系统。这其中一个项目就是电磁驱动引擎的研究。来自NASA的研究小组宣称,宇宙飞船可以通过微波产生推动力,因此无需庞大的推进燃料就可穿梭太空,但这种电磁驱动的方法似乎违反了物理学中的守恒定律。同时,互联网上也大肆报道研究人员在测试这种电磁驱动引擎期间,发现太空结构发生了扭曲,“曲速引擎”因此得名。NASA对这样的谣言困扰不已,甚至站出来说他们并不是在研发曲速引擎。

那么问题来了,NASA真的发明了这种曲速引擎(warp drive)吗?近日,NASA航天论坛上一位首席设计师发表评论称,答案当然是No。不过有关曲速引擎的研究正在接受同行评审,其中一份研究或已送至一家杂志社接受一些严苛的科学审查。

图片说明:众所周知,物理定律很难违反。  图片来源:Markus Gann/Shutterstock

不靠燃料产生推力是违反能量守恒定律的。这就好比有人认为自己仅坐在锡舱中,并依靠在锡舱前端,就可以到达月球——事实却是这根本行不通。因此,所有人都在猜测NASA研发的这种电磁驱动的方法到底将如何实现超光速之旅。

尽管如此,Eagleworks实验室的一位研究人员Paul March在近日指出,研究小组目前已研发出一种无需燃料的推进系统,用于类似太空的真空环境中。不过,目前还没有任何经同行评审的研究来支持这一推力系统,而且也没有研究证实这种电磁驱动引擎确实违反了物理定律。

在回应针对Eagleworks实验室和电磁驱动引擎未来命运的话题时,March让NASA航天论坛成员耐心等待下一项电磁驱动引擎论文的发表。随后,他还表示同行评审的展开极其缓慢,暗示他们有一篇论文目前正在接受同行评审。(科学之家,译审/编辑:YWY)

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