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径向速度法改进 助力搜寻新行星!
来源 : 科学之家   发布时间 : 2016-04-13 17:59

搜寻新行星是一项从未停止的任务,在这个过程中,搜寻人员发现了越来越多行星绕着遥远的恒星运转,伴随着一次次的深入了解,改进搜寻技术变得刻不容缓。近日,美国卡内基梅隆大学(Carnedie Mellon University)的Jonathan Gagné、加利福尼亚理工学院(California Institute of Technology,简称Caltech)的Peter Gao、密苏里州立大学(Missouri State University)的Peter Plavchan在The Astrophysical Journal上发表研究称,他们改进了一种搜寻新行星或证实其他行星轨迹的技术方法。

搜寻和证实行星最成功的技术之一就是径向速度法(radial velocity method)。行星会受到恒星引力的影响,使行星绕着恒星轨道运转,径向速度法基于行星引力也会反过来影响恒星的理念。因此借助这个方法,天文学家得以检测出行星拖拽恒星时引起的细微摇晃,目前已检测出了数百个外部行星(太阳系以外)的存在。

然而某些种类的微质量恒星会让标准径向速度法有所局限,导致天文学家错误的判断,也就是说,天文学家观察到的东西看起来像行星,实际上却不是。为解决这一问题,研究小组决定在使用径向速度法时,检测一种不同于此前的、波长更长的近红外光。Gagné解释道,将可见光谱换为近红外光谱,在轨行星引起的摇晃反应会仍然保持原状,不受波长的影响。而且利用近红外光观察,人们就可以杜绝由太阳黑子和其他现象引起的错误判断,这些天文现象在可见光下的反应和在近红外光下的反应是不同的。

近红外光径向速度法此前就曾用于搜索新行星,不过可能由于技术限制,远远不如可见光径向速度法广受欢迎。为此,研究小组研发了一种更好的校准工具,可改进近红外光径向速度法的整体技术,这应该会使近红外光径向速度法在未来成为更好的选择。

研究小组在坐落于夏威夷的美国国家航空航天局红外望远镜(NASA Infrared Telescope Facility)设施上,利用改进后的近红外光径向速度法检测了32颗微质量恒星,证实了一些已知的行星和双星系统(binary systems),也识别出了一些新行星。相关资讯来源于ScienceDaily。

小编有话说:期待宇宙秘密被人类全数破解的那一天……

Pic Credit: NASA/Ames/JPL-Caltech
Journal Reference:
1.    Jonathan Gagné, Peter Plavchan, Peter Gao, Guillem Anglada-Escude, Elise Furlan, Cassy Davison, Angelle Tanner, Todd J. Henry, Adric R. Riedel, Carolyn Brinkworth, David Latham, Michael Bottom, Russel White, Sean Mills, Chas Beichman, John A. Johnson, David R. Ciardi, Kent Wallace, Bertrand Mennesson, Kaspar von Braun, Gautam Vasisht, Lisa Prato, Stephen R. Kane, Eric E. Mamajek, Bernie Walp, Timothy J. Crawford, Raphaël Rougeot, Claire S. Geneser, Joseph Catanzarite. A High-Precision NIR Survey for RV Variable Low-Mass Stars. The Astrophysical Journal, 2016


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