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怒火缘何说来就来?刚地弓形虫也许是诱因
来源 : 科学之家   发布时间 : 2016-04-07 17:49

图片说明:从猫身上感染的弓形虫病或会让你在开车时就像点了炸药包一样,容易被激怒。  图片来源:Getty Images


如果不注意宠物的卫生,养猫人士很容易感染上刚地弓形虫(一种原声动物寄生虫),这或许会让他们的怒火像炸药包一样,一点就着。

众所周知,刚地弓形虫会改变被感染生物体的行为方式,比如,被感染的老鼠会愈发大胆,敢于直面其天敌——猫,因此猫逮到老鼠的成功几率就会大大增加,此时刚地弓形虫也就完成了它的使命。人们如果接触猫的粪便、未煮熟的肉或被刚地弓形虫污染的水,也会感染这种寄生虫。据统计,世界上多达1/3的人口或已感染上刚地弓形虫。感染上刚地弓形虫的人并不会生病,但它会在人的大脑中形成卵囊,与人们生死相依。此外,有研究表示,感染上这种寄生虫的人会患有一些精神疾病,比如精神分裂症、躁郁症(又称双相情感障碍,一种兼有躁狂和抑郁的疾病)和自杀行为,他们的反应时间会更迟缓,因此发生车祸的概率会增加。但也有文章认为,目前并无直接证据将感染刚地弓形虫与人们产生自杀倾向、抑郁或精神分裂等精神障碍疾病联系起来。

人体感染刚地弓形虫后可能还会患上间歇性爆发性障碍(intermittent explosive disorder,IED)病,典型特征为受到外界刺激后会爆发失控、毫无理智或变态的暴力行为,与路怒症(开车人士有攻击性或愤怒行为的疾病)的行为类似。

为探究刚地弓形虫是否与攻击性行为有关,美国芝加哥大学(the University of Chicago)的Emil Coccaro和同事调查了358位成年人,并将他们分为三组:患有间歇性爆发性障碍的人、患有其他精神疾病的人和此前并未确诊患有任何精神疾病的对照组。

研究人员发现,患有间歇性爆发性障碍的人,其刚地弓形虫的测试结果呈阳性(表示感染了这种寄生虫)的几率是对照组的2倍多,而患有其他精神疾病的人也更有可能感染上这种寄生虫。所有经过测试的三组人员中,测试结果呈阳性的人在攻击性行为的测试中,排名更靠前。

Coccaro认为,刚地弓形虫也许改变了人脑中的神经递质,或过度刺激了人脑杏仁核(大脑中控制对威胁反应的区域)中的神经元,或损害了前脑的其中一个抑制攻击性行为机制的功能,从而激发了攻击性行为的发生。而美国路易斯维尔大学(University of Louisville)的进化生物学家Paul Ewald表示,激发攻击性行为让刚地弓形虫更易于传播。

不过,Coccaro表示,这项研究只表明人们感染刚地弓形虫和攻击性行为有所关系,但并不表明刚地弓形虫就一定会引发人们炸药包式的怒火。或许是因为具有攻击性的人在做饭时不太可能把肉煮熟,或不经常洗手,所以他们更有可能感染上刚地弓形虫。

而测试人们感染刚地弓形虫和攻击性行为之间是否确有联系的一种方法是,通过治疗患有间歇性爆发性障碍同时刚地弓形虫检测结果呈阳性的人,观察治疗过程对他们的行为是否有所影响。不过,这样的治疗可能耗时颇久,因为刚地弓形虫很难从人体内消除干净。(科学之家,译审/编辑:YWY)

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