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圈养会影响虎鲸的寿命吗?
来源 : 科学之家   发布时间 : 2016-04-05 15:56

图片说明:海洋世界的一只虎鲸。图片来源:Mike Blake/Reuters

迫于动物保护组织的压力,美国海洋世界娱乐公司SeaWorld Entertainment(总部位于美国佛罗里达州奥兰多市,旗下拥有数家饲养虎鲸的海洋公园)于近日宣布,以后将不再饲养虎鲸(Orcinus orca,又叫杀人鲸)。不过,圈养是否对这种世界上最大的食肉动物有害还存在争议。

虽然影响动物寿命的因素有很多,但是圈养动物和野生动物之间的确存在明显差异,这种差异常常被激进人士作为证明圈养虎鲸得不到妥善对待的证据。2015年,由海洋世界娱乐公司的研究人员和两名该公司前虎鲸驯养员进行的两项研究,对圈养虎鲸的寿命得出了两种截然不同的结论,争论也由此展开。双方均指责对方故意选择对己有利的数据来证明是否应该圈养动物,也均否认了对方的指责。

前虎鲸驯养员John Jett和Jeffrey Ventre在研究中合并了1961年至2013年间全球201只圈养虎鲸的数据,他们发现,圈养虎鲸的存活率自1985年后有所上升,但目前仍低于野生虎鲸的存活率。

而海洋世界娱乐公司的研究人员则得出了截然不同的结论:美国海洋世界公园中的圈养虎鲸与野生虎鲸的寿命一样长。该公司只查看了2000年后公园中的圈养虎鲸数据,发现其存活率高于美国华盛顿州沿岸野生虎鲸的存活率,且与加拿大西海岸野生虎鲸的存活率相当。

对这两个不同的研究结论,双方针锋相对、坚持己见。海洋世界娱乐公司方面称,Jett和Ventre将搁浅后进行圈养的虎鲸也纳入到了研究数据中,这些虎鲸在圈养之初的身体状态就很差,另外,新生的虎鲸死亡率本来就很高,因此这些数据拉低了圈养虎鲸的存活率。另一方面,Jett指责海洋世界娱乐公司的研究结果存在偏差,因为该研究对比了圈养虎鲸和美国华盛顿州沿岸的野生虎鲸,而这些野生虎鲸本来就处于濒临灭绝的状态,而且还饱受海洋污染物和航运的影响,因此它们的数量在过去40年中急剧减少。另外,Jett表示,他和Ventre的研究旨在从宏观上调查圈养虎鲸的存活率,因此他们尽量纳入了所有能够使用的数据。

虽然海洋世界娱乐公司的圈养虎鲸项目即将到期,但是现有的23只虎鲸仍会留在海洋公园里度过余生。另外,全球其他海洋公园中还有33只圈养虎鲸。

美国国家海洋和大气管理局(US National Oceanic and Atmospheric Administration)的Douglas DeMaster表示,研究虎鲸的寿命可以更好地保护它们,但是目前对于该问题的研究十分匮乏。在2015年的两项研究之前,对虎鲸的一项重大研究还要追溯至1995年,当时美国科学家经研究发现,圈养虎鲸的年存活率比野生虎鲸低。

另外,DeMaster称,海洋世界娱乐公司将圈养虎鲸和濒临灭绝的野生虎鲸作对比的做法是无效的。将这两个研究进行对比也很困难,因为它们选取的时期不同、实验对象也不同。因此,要想解决这场围绕虎鲸寿命的纷争,不同研究团队必须分析同一时期的同一数据,这样的研究才能真正有利于改善圈养虎鲸的生存状况。(科学之家,译审/编辑 Mignon)

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