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"模仿"帮孩子培养同情心
来源 : 科学之家   发布时间 : 2016-03-31 17:18

图片说明:对于多数儿童来说,同情心可谓手到擒来。 图片来源:Zurijeta/Shutterstock


与动物或人工智能相比,人类的与众不同之处在于拥有同情心,即能够理解并同情他人。若无同情心,人们就无法在社交场所各司其职。

婴幼儿通常不善于觉察出他人的情感,那么他们又是如何培养同情心的呢?是逐渐学会并拥有同情心?还是说同情心是一种天生的技能,到了一定的年龄就会掌握?

由于同情包括觉察和理解他人的情绪,以及通过适当的方式做出回应,所以对儿童同情心培养方式的研究需要着眼于儿童是如何理解他人的情绪并对此做出反应的,而非着眼于儿童识别他人情绪的能力,因为缺乏同情心的儿童通常在识别他人情绪上几乎没有困难,只是他们在理解他人情绪反应的目的和原因所在上困难重重。

对于多数儿童来说,同情心可谓手到擒来。有些儿童在理解他人的情绪方面毫无问题,只是选择回应的方式欠缺考虑,比如太过激进。另外,患有自闭症谱系障碍病(autism spectrum disorder,即广泛意义上的自闭症,病症包括异常语言能力和交往能力及固执的行为模式)的儿童会对他人的情绪非常敏感,却无法理解这些情绪,也不知该如何做出回应。这些儿童也会因此拥有消极的社会经历,变得缺乏社交信心、与社会脱轨。因此,同情心的掌握非常重要。人们在儿童期掌握的社交经历和技巧如果非常糟糕,那么在成年后很可能就会麻烦百出,比如与他人关系不好,心理健康存在问题,工资收入很低,以及滥用药物等。

儿童通过向他人模仿,进而学习情绪的应对模式

众所周知,早期的社交经历会塑造人们应对他人的方式。20世纪60年代进行的一系列经典实验(指科学家们精心设计,反复实践,经他人多次重复证明过的的一些最具代表性的实验)指出,儿童在看到攻击性行为后,会变得更加激进,也会模仿特定的攻击性行为。这样的研究发现似乎与同情心毫不相干,但事实上研究指出,模仿非常重要,儿童会通过向他人模仿,进而学习情绪的应对模式。

新生儿也许并不会与人们互动,但他们同样会进行简单的面部模仿。你可以试着在新生儿面前伸出自己的舌头,他/她就会模仿你伸出舌头。几个月大的婴儿就可以学会相互微笑,而三个月大的婴儿就能够模仿出他们父母的情绪。例如,如果婴儿的妈妈由于非常焦虑很少笑,那么婴儿脸上的笑容也会较少。这看上去和同情心不搭边,但此时就是培养同情心的第一阶段。

图片说明:新生儿的内心自白:看,我也会伸舌头! 图片来源:rSnapshotPhotos/Shutterstock

6到12个月大的婴儿,情绪表达开始有所区别,他们会开始理解他人有何目的。此时,婴儿会在接下来的2年里频繁模仿他人。2岁的儿童也会学会假装,并且开始模仿他人情绪的行为,而非直接模仿他人对情绪的反应。此时,他人的情绪表达唤醒了儿童自己类似情绪经历的记忆,而这就是同情心的基础所在。

到了4岁时,儿童就会分辨真假,辨别特意行为和偶然行为。虽然这些都是学习同情心的良好技巧,但这并不意味着此时的儿童就已完全掌握同情心,同情心是人们终其一生培养的品德。

图片说明:同情是保持友谊的重要部分。 图片来源:szefei/Shutterstock

因此,儿童的同情心似乎确实可以通过培养和学习而掌握,这取决于随着儿童的成长,周围的成年人以及与儿童同龄的孩子们对复杂程度不同的事件如何协调并做出适当的情绪反应,也取决于儿童对情绪经历的思考、想象和回顾,之所以读文学作品似乎会提高儿童的同情心,原因也许就在于此。

不过,儿童从过去的经历中学习经验并协调做出适当情绪反应的能力也会各有不同。如果儿童在家中曾有过消极情绪或在情感上无动于衷的经历,那么他们就有可能对他人情绪的理解就会有所不同,他们会发现较为积极的情绪或更为复杂的情绪难以理解。例如,父母如果总是对他人深怀敌意或者忽略他人的感受,那么他们的孩子也会对他人的意图有所偏见,认为他人的情绪是消极的。

值得庆幸的是,为“苦其心志”而对孩子严厉残酷的时代已经一去不返,不过身在社会,我们仍然需要明确自己的责任,明确自己可以做些什么,以期在家庭和社会中促进儿童健康情绪的培养,比如同情心。(科学之家,编辑/译审:YWY)

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