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倭黑猩猩或具有较高的情感倾向
来源 : 科学之家   发布时间 : 2016-03-29 17:15

图片说明:倭黑猩猩被认为性情温顺,而人类和黑猩猩则被认为更富有攻击性。图片来源:quanjing.com


虽然已有研究表明,移情(精神分析的一个重要概念)并不是人类的专利,但究竟有哪些动物和人类一样具有感情和同情心还不得而知。不过,一项最新研究发现,倭黑猩猩可以识别并回应测试情感本质的图片,这使人们对倭黑猩猩的认知能力和社会性格有了更进一步的了解。

倭黑猩猩和人类、黑猩猩、猩猩都属于人科动物(Hominid),由于人类与这些猩猩有着很近的亲缘进化关系,因此研究人员在研究动物的认知和情感能力时,常常会把它们作为主要的研究对象。这类研究通常包括点探测任务(dot-probe task),这是一种用于测量情感投入的心理学工具,此前曾被用于证明黑猩猩感知图片感情基调的能力。

在该研究的测试中,研究人员向倭黑猩猩展示了一系列图片,其中一些带有感情色彩,另外一些无感情色彩。当图片在屏幕上消失后,取而代之的是一个小点,倭黑猩猩必须触碰这个小点才能获得奖励。根据倭黑猩猩对小点出现后的反应时间,研究人员可以推测出倭黑猩猩投入的注意力有多少,然后确定出对倭黑猩猩来说,有感情色彩的图片是否比中性图片更具有吸引力。

研究结果显示,倭黑猩猩在面对有感情色彩的图片时反应更快,这表明其对所展示的其他动物具有移情的能力。另外,和黑猩猩不同的是,倭黑猩猩对展示保护和亲和类行为(如梳毛、交配、打哈欠)的图片比对展示攻击和悲痛的图片反应更快。

研究人员表示,由于倭黑猩猩喜欢群居,依靠团体的凝聚力生存,保护和亲和类行为在它们的生活中起着重要作用,因此更容易引起它们情感上的注意。例如,已有研究表明,打哈欠在倭黑猩猩中具有传染性,这一点和人类一样。打哈欠的机制是由镜像神经元网络(mirror neuron network)控制的,当动物们发现其他动物在进行某种与自身有联系的行为时,这些神经元就会受到刺激,因此较高的认知移情功能与这些神经元有关。

图片说明:梳毛对倭黑猩猩来说是一种重要的社会活动。图片来源:GUDKOV ANDREY/Shutterstock

另外,打哈欠对倭黑猩猩来说还起着重要的保护作用,可以使它们的头脑更加清醒,从而提高警惕性。因此,当看到同伴打哈欠时,倭黑猩猩的情感关注有可能会由于观察到群体性保护的需求而得到激发。

同样地,梳毛和交配也对倭黑猩猩有着重要的情感意义,这些行为会使它们的关系更为紧密。虽然对很多动物来说,交配只是为了繁殖后代,但有证据表明,倭黑猩猩是除人类以外唯一一个会面对面交配和舌吻的物种,这也表明它们具有高度的情感投入。

值得一提的是,这些发现与倭黑猩猩的神经解剖结果一致。例如,倭黑猩猩的杏仁核(amygdala)和脑岛(insula)中具有较多的脑灰质,这两个区域都与情绪调节和移情能力有关。这也解释了为什么倭黑猩猩比人类和黑猩猩都更具有同情心,更不易表现出攻击性。(科学之家,译审/编辑 Mignon)

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