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最新研究或将改写人类进化史
来源 : 科学之家   发布时间 : 2016-03-27 11:59

图片说明:西班牙北部西玛德罗斯赫索斯地区发现的化石似乎属于现在公认的尼安德特人(Neanderthal)。图片来源:© Kennis & Kennis/Madrid Scientific Films


近日,研究人员在Nature上发表研究,称已成功测定了最古老人类DNA中的一部分基因序列,这些DNA取自西班牙北部发现的化石中的牙齿和股骨,其历史达43万年之久。他们由此确定这些化石并不属于早期的尼安德特人,而是属于现在公认的尼安德特人,这样的结论或可改写人类进化史。

自1997年开始,考古学家们已经陆续从西班牙北部的西玛德罗斯赫索斯地区挖出了大约28副古人类的骨架化石,这些骨架的历史可追溯至43万年前。对这些头骨化石进行研究后,研究人员发现这些远古人类头骨的眉脊很大。因此,研究人员认为这些人类骨架化石属于早期的尼安德特人,10万年后早期的尼安德特人最终进化成为了现在公认的尼安德特人。

图片说明:图为其中一副在西玛德罗斯赫索斯地区挖出的骨架化石,现在被认为属于尼安德特人。 图片来源:© Javier Trueba/Madrid Scientific Films

不过,此项研究通过测定化石中核DNA的部分基因序列,证实这些化石并不属于早期的尼安德特人,而是属于现在公认的尼安德特人,因此尼尔德特人的起源史被提前了10万年。此外,研究还表明,尼安德特人被埋于西玛德罗斯赫索斯地区时,已与丹尼索瓦人(与人类密切相关的另一人种,生活在据尼安德特人数千公里远的西伯利亚南部地区)脱离开来。

如果这些发现属实,现代人类的祖先从尼安德特人和丹尼索瓦人中脱离出来的时间就会提前数十万年。此前的研究认为,现代人类的祖先大约在54万年前至31.5万年前之间脱离于尼安德特人和丹尼索瓦人,并开始独立存在。然而,如果尼安德特人早在43万年前就存在,那么脱离的时间也许就会提前至75万年前。

这项研究对现代人类的起源也具有深远的影响,意味着疑似现代人类祖先的海德堡人,也许并非现代人类的祖先,因为海德堡人直到50万年前(此时现代人类已经脱离于尼安德特-丹尼索瓦人)才进化而成。而这就意味着现代人类、尼安德特人和丹尼索瓦人的祖先很可能是少为人知的先驱人,先驱人的化石也发现于西班牙,不过其历史追溯至90万年前。

此外,早期人类进化史中的其他一些问题也需要得到解决。例如,尽管对该化石的细胞核DNA测定表明它们属于尼安德特人,但细胞其他部分中发现的线粒体DNA似乎表明,28副骨架化石中至少有1副骨架化石与丹尼索瓦人有关。为何会出现这种情况?原因犹未可知,这也许代表了一种从非洲移民至欧亚大陆的未知人类物种迹象。不过,这只是猜测,也许需要等到发现更多的化石,才可解开这一谜题吧!(科学之家,编辑/译审:YWY)

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