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鲸鱼也有同族观念:比如建立特有的进食区域
来源 : 科学之家   发布时间 : 2016-03-23 17:39

图片说明:图为不同种类的鲸鱼(顺时针方向从右上角开始依次为):蓝鲸(只有鼻子部分入图)、座头鲸、逆戟鲸、长须鲸、海豚、大须鲸、领航鲸、抹香鲸和小须鲸。图片来源:Jordan Beckvonpeccoz (with input from Purnima Ratilal and Nicholas C. Makris)


每年初秋,数十亿鲱鱼(一种知名的沙丁鱼罐头食材)都会聚集在美国乔治海岸地区进行产卵,与此同时,鲱鱼的天敌也受其吸引聚集到该地区,包括很多鲸鱼。

近日,美国麻省理工学院(MIT)、东北大学(Northeastern University)、挪威海洋研究所(the Institute of Marine Research in Norway)以及美国海洋和大气局(the National Oceanic and Atmospheric Administration)的研究人员发现,很多种类的鲸鱼都以鲱鱼为食,这些鲸鱼常常与同种类鲸鱼聚集在一起,沿着约241.4公里长的乔治海岸建立自己种类特有的进食区域。基于2006年在乔治海岸收集的鲸鱼声波数据,研究人员确定了各种鲸鱼种类的叫声所属,并定位了叫声的位置所在,进而明确了各种鲸鱼在鲱鱼集结地的进食区域:座头鲸主要聚集在在鲱鱼产卵区的两端,而小须鲸、长须鲸和蓝鲸则在鲱鱼产卵区的中间位置建立进食区域。

参与此项研究的研究人员、美国东北大学电子与计算机工程系的副教授Purnima Ratilal表示,众所周知,包括鲸鱼在内的海洋哺乳动物会以鱼为食,但至今无人能定位出它们各自的进食分布区域。也许海洋哺乳动物存在领域观念,也许不同种类的海洋哺乳动物会根据不同觅食机制优先选择各自的进食区域,这就是此项研究的重点所在。

2006年,Ratilal和丈夫Nicholas Makris耗时两周,对乔治海岸地区鲱鱼群的行为进行了研究。研究期间,他们在船上听到了一些独特的声音,Ratilal意识到这些声音是座头鲸的叫声。随后,Ratilal与其他研究人员展开研究,确定了叫声发出的地点,并观察了座头鲸的各种行为。

针对这次的鲸鱼叫声,研究人员重新查看了此前研究收集到的声波数据。他们研发了一种从声波数据中筛选出来有趣信号的技术,即无源海洋声波导管遥感(POAWRS)技术。几年来,研究人员收集了对某些鲸鱼种类叫声特征的研究,并在此前收集到的声波数据中搜索符合这些特征的叫声。最终,他们确定了几十万个叫声所属的鲸鱼种类,这些叫声多数集中在乔治海岸的北部边缘地区。

研究人员表示,不同种类的鲸鱼会发出不同的叫声,这和它们的体型有些许关系。比如,座头鲸的叫声像是在唱歌,某些种类的齿鲸的叫声听起来像鸟的叽叽喳喳声,而长须鲸的叫声则听起来像低音吉他的弹奏声。

随后,利用波导管独有的三角测量法和其他方法,研究人员定位了每种鲸鱼叫声的来源,发现了四种主要的鲸鱼种类——座头鲸、大须鲸、小须鲸和蓝鲸。它们的鸣叫次数在夜晚显著增加,这可能是由于夜晚鲱鱼数量增加,并集结成群。Makris注意到,产卵期的鲱鱼通常不会在白天聚集在一起,因为会被天敌轻易抓到。当太阳落山后,鲱鱼才会集结成群,此时鲸鱼的叫声开始泛滥,并且每一种鲸鱼叫声集中在其种群特定的进食区域。

研究人员还发现,座头鲸会发出特定的叫声,这也许代表着一种共同进食的仪式。首先,座头鲸会包围鲱鱼群,其中一条座头鲸吐出气泡困住鲱鱼群,另一条座头鲸则尖叫恐吓鲱鱼群,令其形成一个圆圈;随后,其余座头鲸会发出特定的叫声,然后开始大口大口地享用美餐。

接下来,研究人员计划从数据库中提取出更多海洋动物的海洋行为。Ratilal表示,鲱鱼和鲸鱼的行为只是众多海洋动物的海洋行为中的两个例子,此前收集的数据库中还有很多有趣的现象等待破解。(科学之家,译审/编辑:YWY)

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