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神秘的"霍比特"人
来源 : 科学之家   发布时间 : 2016-03-07 17:14

图片说明:图为一名成年女性弗洛勒斯人(Homo floresiensis) 的头部模型。     图片来源:John Gurche, National Museum of Natural History, CC BY-SA

近日,法国自然历史博物馆科学家Antoine Balzeau领导展开的一项研究指出,约1.5万年前在印度尼西亚岛绝种的小矮人并非智人(现代人,是地球上现今全体人类的一个共有名称),而是不同物种,这一说法引起了人类学界的激烈讨论。

2003年,人类学家在弗洛勒斯岛的梁布亚(Liang Bua)洞穴中发现了弗洛勒斯人化石,因弗洛勒斯人体型矮小,身高只有1米,体重只有25公斤,所以又被戏称为“霍比特人”。自此之后,学术界开始争论不已:弗洛勒斯人到底是一种未知的早期人类分支,还是因疾病侵蚀导致身材变形的现代人种,即智人?

迄今为止,针对弗洛勒斯人的学术研究,研究方向五花八门,而且科学言论不时尖锐刻薄。
一些研究人员认为,所谓的“弗洛勒斯人”其实是大型直立人(生活在非洲、欧洲和亚洲的古人类,北京猿人、元谋人等都属于直立人)的后代,只是经过数百代后,体型变得越来越矮小。他们将这种现象称为“岛屿侏儒化”(insular dwarfing),即曾在低海平面时期跨越陆地桥到达海岛上的动物,随着海平面的上升,被困在岛上孤立无援,食物供应不足,所以它们的体型开始逐渐变小。

然而,其他一些研究人员则认为,弗洛勒斯人其实是现代人种,只是由于基因突变,它们的体型矮小,大脑体积比柚子还小。有研究人员怀疑弗洛斯勒人其实是患上了呆小症(又称克汀病,dwarf cretinism,是一种先天性甲状腺发育不全或功能地下造成幼儿发育障碍的疾病),也有研究人员认为弗洛勒斯人患上了头小畸形症,所以大脑和骨架都开始萎缩。

为解开这一谜题,Balzeau与法国巴黎第五大学(Paris-Descartes University)研究古代医学之谜的Philippe Charlier合作,利用高科技手段,重新检验了弗洛勒斯人的头骨化石,观察了弗洛勒斯人头骨——良巴1号(LB1,在已发现的9个弗洛勒斯人化石中,它的头骨化石最为完整)——的高分辨率图像,希望借此确定弗洛勒斯人头骨各个位置的骨骼厚度变化。Balzeau表示,弗洛勒斯人的头骨中隐藏着很多信息。

图片说明:2004年11月5日,印度尼西亚加扎马达大学(Gadjah Mada University)展览了印尼弗洛勒斯人(左)和现代人种(右)的头骨化石。   图片来源:phys.org

通过观察,研究人员发现,弗洛勒斯人的头骨不符合智人的特征。更重要的是,弗洛勒斯人的头骨中虽然存在一些小病的症状,但并未出现类似呆小症和头小畸形症的重大遗传病症状,所以可以确定,身材矮小的弗洛勒斯人并不是智人。

不过,研究人员并无法排除弗洛勒斯人是缩小版直立人(在几百万年前开始在弗洛勒斯岛附近的爪哇岛上生活)的可能性,却也无法断定弗洛勒斯人就是一种新的人种。看来,关于弗洛勒斯人的准确归属问题,还有待更进一步的研究。(科学之家,译审/编辑:YWY)

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