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做学术界和业界的双栖人才
来源 : 科学之家   发布时间 : 2016-01-27 17:17

我的5年读博生涯一直在基本认知神经科学研究中度过,和大多数博士生的经历一样,有成功也有失败。在毕业时,我依然钟情于科学,但我想做一些有益社会的工作,用最新的创新成果来改善医疗的现状,而非未来。

于是我找到了一家基于认知神经科学进行设计的软件公司,考虑到我自身的技能,我相信自己完全可以胜任这份业内工作,而我接受的博士教育使我成为了一个科学怀疑主义者,因此我始终相信数据和证据,而非市场营销口号。幸运的是,这家公司的创立者秉持着跟我同样的价值观,正是这种价值观造就了这家公司。
    
与此同时,我找到了一所知名大学的认知科学研究实验室,希望寻求合作机会。也许我们能一起研发新的认知训练工具,并研究这些工具对大脑功能和行为产生的影响。这些工具真的能增强大脑功能吗?如果果真如此,能强化到什么程度?这其中的神经机制是什么?为什么有的人会产生认知强化而有些人没有?这些问题令我兴奋不已。
     
软件公司有软件开发的所有基础设施和资源,实验室有专业知识,可以对人体进行高水平的认知神经科学实验。因此,在公司和实验室有合作需要,我的博士后生活也就开始了。
     
这个项目我做了5年。在公司里,我负责把大脑训练软件概念化并对其编码,在项目进展过程中指导软件工程师,写专利申请和小型企业资助申请等等。软件研发有很多协同周期,在实验室做试点测试、发现软件漏洞、改进后再进入下一个研发周期,如此反复。当研发最终完成时,我的角色又转入了学术研究,和其他人一起进行一系列纵向对照试验,并发表了相关论文。
     
这两份工作中都有许多值得学习的东西,例如我在时间管理上就学到了很多。另外,由于公司和实验室都愿意进行开放的对话,两边的领导也一直谨遵科学的严谨性,因此双方的利益冲突总是能得到妥善处理。
     
不过,双栖于学术和业界的这种非传统路径并不适合那些在业内追求最大效率却鲜有时间保持学术独立性的人。产品研发如果没有学术研究的参与可能会更快,如果没有产业界的责任,我本可以发表更多论文、更快地发展科研事业。但是,同时涉足学术界和产业界的好处远远大于坏处,因为这对所有人来说都是一次丰富的学习经历,我、公司和实验室都学会了如何与他人合作。实验室在软件研发出来时就能拿到产品,公司的产品在上市之前可以在实验室进行核查,这对公司、实验室、大众都极为有利。处于这样的位置可以为大众提供科技含量更高、更好的产品,接受丰富独特的训练,并研发出更具创新、更满足大众需求的技术。
    
然而,我所遇到的机会仍十分少见,大多数人都处于自创的状态,因此,我建议科研人员、产业界和学术界决策者创造更多这样的机会。如果独立的经费机构可以资助独立于学术界和产业界的科研人员,学术界和产业界的利益冲突就有可能进一步缩小。

小编有话说:篱笆外的草不一定更绿,但越过篱笆,你就会有更大的发展空间!
 
Pic Credit: G. Grullón

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