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鸟类学习求偶曲调的新发现
来源 : 科学之家   发布时间 : 2016-01-15 17:21

雄性斑胸草雀求爱时会给配偶唱歌,这些喧闹的声音在我们听来并不太悦耳,甚至有人把这种声音比作玩具狗发出的吱吱吱响,但这种求偶的曲调学起来甚为复杂,变化多端。近日,科学家们的新研究便揭开了鸟类是如何掌握这种令人印象深刻技能的谜团。

在研究中,纽约大学神经科学家Michael Long指导的研究生Daniela Vallentin给斑胸草雀的大脑植入了不及一分钱硬币重的电极片,用来记录斑胸草雀大脑的高级发声中枢(high vocal center,HVC,鸟类学习和创作歌曲的必要部分)区域的神经元活动情况,研究人员同时还使用了光学显微镜。这样,当充当幼鸟的“导师”(即它们的父亲)在教年幼的斑胸草雀一次只发一首歌的一个“音节”时,幼鸟的个体神经元的活动情况就立体可见。

通过在幼鸟学习新歌时观察到的记录,研究人员注意到,只要幼鸟或成年鸟开始听到“导师”唱歌,高级发声中枢区域中被称为前运动神经元(premotor neurons)的部分就会受到兴奋。随着幼鸟模仿“导师”唱歌的准确性越来越高,只要幼鸟听到已掌握的乐节,高级发声中枢区域中被称为抑制性中间神经元(inhibitory interneurons,与前运动神经元相连)的部分就会有规律地不断受到兴奋,抑制前运动神经元(premotor neurons)的活动。

研究人员表示,斑胸草雀向“导师”学习曲调时,它们的大脑会自动过滤掉已学习的乐节,集中于学习不熟悉的部分,这种机制也许可以帮助解释其他动物,包括人类在内,是如何学习复杂技能的。相关资讯来源于Science。

小编有话说:这个学习技能我给100分,什么时候能移植到人类脑袋里呢?

Pic Credit: Georg Kosche

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