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太阳活动——火星不适宜人类居住的罪魁祸首
来源 : 科学之家   发布时间 : 2015-11-06 17:10

科学家们曾经推测,在35亿年前,火星很可能与地球一样有着厚厚的大气层、液态水,甚至生命。然而是什么使得如今的火星成为一个冰冷的荒芜之地了呢?

根据NASA的MAVEN(Mars Atmosphere and Volatile Evolution)宇宙飞船探测器传来的最新探测数据,科学家们找到了造成火星成为不毛之地的罪魁祸首——太阳。科学家们指出,太阳活动引发的太阳风(太阳表面放射的离子组成的离子流)、极端紫外光子以及恶劣的太阳风暴,是造成火星上不适宜人类居住的直接原因。

从2014年9月起,NASA的MAVEN探测器就开始对距离火星表面数千公里的大气层、电离层(ionosphere)以及磁层(magnetosphere)进行探测。科学家们发现,火星上存在着强大的磁场,在太阳风暴发生的过程中,卷须状的强大磁场向外太空靠近了5000公里。于是,更多的氧离子和二氧化碳离子便被强大的磁场从火星“输送”到外太空,从而减少了火星上的大气总量。

MAVEN探测器通过分析火星释放氧离子以及二氧化碳离子的过程,对火星上的大气损耗速度进行了预测。科学家们指出,火星上仍然存在着大气,但是正以每秒100克的速度不断减少。

太阳风暴过程中释放出的星际日冕物质抛射(interplanetary coronal mass ejections,ICMEs,太阳抛射出的携带磁力线的泡沫状气体),会加速火星大气的减少。这就意味着当火星上的磁场消失殆尽之时,便也是火星大气“清空”之时。科学家们指出,太阳风暴使火星大气减少的速度增加了10至20倍。因此,科学家们推测,在35亿年前,当太阳风暴更加频繁、更加恶劣的时候,火星大气减少的速度比现在预测的还要快。

科学家们表示,即将开展的European ExoMars rover计划、2020年NASA的火星探测计划以及相关的载人飞行任务,都将帮助科学家们对火星上的大气变化状况进行更加全面透彻的研究。相关资讯来源于NASA。

小编有话说:地球没事就好~

Pic Credit: New research has revealed the effect of the Sun on Mars' atmosphere. NASA/GSFC.

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