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老年人与年轻人学习能力差异
来源 : 科学之家   发布时间 : 2015-01-05 16:00

图片说明:一连串字母和数字展现在受试者面前,其背景是一些干扰性的移动圆点。数字的背景中,圆点的运动方向更加一致(如箭头所示)。图片来源:布朗大学(Brown University)
 
布朗大学(Brown University)的一项最新研究发现,老年人具有完成视觉感知任务所需的思维灵活性,但是在过滤无关信息方面却不如年轻人。
 
这项发现否定了传统的观点,即老年人的思维缺少灵活性(也称为可塑性),却突出强调了随着年龄的增长,人们的学习变得愈发困难的原因——老年人学习的范围通常太广。研究人员称这种现象为“可塑性和稳定性的两难困境”(plasticity and stability dilemma)。这项研究证实,老年人确实面临这一问题。
 
刊登在Current Biology上的这项研究论文的通讯作者、布朗大学教授Takeo Watanabe说:“事实上老年人的思维可塑性保持良好,并不像以往老龄化研究者认为的那样,年龄越大,可塑性水平就越低。但是我们发现,老年人的思维稳定性确实有问题。人类的学习能力和记忆能力有限,没有人愿意让微不足道的小事代替重要事情而占用思维空间。”
 
数字而不是圆点
 
为了进行研究,Watanabe和同事组建了一个年龄在67岁到79岁之间的10人小组和一个年龄在19岁到30岁之间的10人小组。在9天的时间里,受试者要进行一项简单的视觉培训——看六个符号(四个字母加两个数字),然后汇报看到的数字。训练结束后的测试结果要和训练之前作对比。
 
研究人员明确指示,受试者只需关注数字,但所有符号的背景中都有移动的点来干扰视线。受试者不知道这些点移动的方向并不一致。在实验前和试验后,受试者要说出数字的背景中圆点的移动方向。
 
结果显示,老年人在辨认两个数字的任务时和年轻人无异。就像作者写到的:“实验结果显示,老年人和年轻人在目标的相关性学习方面没有差别,没有证据显示老年人的思维可塑性有问题。”
 
事实上,Watanabe和同事还发表了一篇文章指出,视觉性学习过程中思维的可塑性在老年人和年轻人身上都会发生,但是在不同年龄的人群中表现不一样。
 
实验中,老年人和年轻人都可以识别圆点移动的主要方向,而实验实际上要求他们将同一方向移动的圆点排除。在识别圆点运动的细微变化上,年轻人的表现比老年人好。如果变化非常明显,他们就会将这些信息过滤掉。
 
最明显的信号最易被过滤掉,这表明了老年和年轻学习者的学习差异之处在于注意力。
 
研究人员随后又让受试者参与了另一项实验测试,即在很多干扰项中间找到相关刺激信息的能力。结果是老年人的表现明显比年轻人差,这也就进一步说明了过滤不相关信息的注意力系统会随着年龄的增长而变弱。重要的是,老年人过滤非相关信息的能力越差,他们学的非相关东西也就越多。
 
Watanabe认为这项发现也不是坏消息,或许可以通过培训改善老年人过滤信息的能力。他说:“或许老年人需要的技能是如何避免学习不必要的信息。”(科学之家,译审:JY Chen)


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