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"呼呼大睡"与"词汇分类"两不误
来源 : 科学之家   发布时间 : 2014-10-16 16:04

图片来源:百度图片

研究发现,当人们在瞌睡前练习简单的词汇分类时,例如了解到“猫”是一种动物或者在词典中根本查不到“flipu”这个词,他们的大脑会无意识地继续进行这些分类,甚至在进入深度睡眠后也不会停止。这项研究发表在2014年9月11日细胞出版社Current Biology期刊上,研究显示无论我们睡觉时还是清醒时,大脑中部分区域的工作是相似的。研究人员称,这个发现为他们进一步对睡眠中大脑容量的分析处理奠定了基础。巴黎高等师范大学(Ecole Normale Supérieure)的Sid Kouider说:“我们发现,睡眠中大脑的活跃程度远远超乎人们的想象。”当我们睡着的时候,我们的大脑并没有被禁锢,其中某些区域还能习惯性地分析处理周围所发生的一切,并做出相关反馈。这就不难解释一些日常生活经历,如:睡眠中对听到自己的名字很敏感;与同样大小却不相关的声音相比,对闹钟的特别声音更为敏感。
 
不仅如此,研究人员还证明在没有感知的状态下大脑能够完成语言信号处理和其他复杂任务的方式,这一研究成果拓展了早期的阈下知觉研究。Kouider怀疑,这种无意识的加工处理并不受限于任务复杂度,而是受限于是否具有自发性。 
 
在与剑桥大学(University of Cambridge)的合作中,研究人员让处于清醒状态下的被试者通过按按钮的形式对“动物”和“物体”的词汇进行分类,右手按“动物”词汇,左右按“物体”词汇。在此过程中,研究人员记录下了被试者的脑电图(EEG)。通过这一过程,Kouider和同事就能让每个词类都对应一个特定的大脑活动图,来计算侧化反应准备(反应选择 和准备的神经标志)。一旦整个过程能够自动进行,研究人员就将被试者引进一个漆黑的房间,让他们闭上眼睛舒服地躺下,在逐渐进入睡眠状态的同时继续进行词汇分类。
 
被试者进入睡眠状态后,测试仍会继续进行,但不同的是测试词汇被整体换掉了,以此来确认反应需要提取单词的意思,而不是单纯的激励与反应的配对 。研究人员对大脑活动的观察表明,受试者是一动不动、无意识地躺着的,虽然反应比较慢,但是他们还是能够准确无误地做出反应。
 
Kouider说,我们可以想象一下,人们在进入睡眠状态时,计算简单的方程式,并且还要在睡着的时候确认计算正确与否。在Kouider看来,任何自动化的任务在睡眠期间都能够保持。另一方面,他和同事预测,非自动化任务在进入睡眠后会停止。
 
Kouider和他的博士生以及共同作者Thomas Andrillon目前正在研究人们在处于浅睡状态时进行学习的一些发现。但即便这只是一种可能,也值得让我们认真思考:小到果蝇大到人类的所有动物,为什么在生命初期都处于睡眠或似睡非睡状态呢? 
 
Kouider说:“我们的研究致力于怎样利用我们的睡眠时间,同时我们必须考虑:研究需不需要附带成本;如果有的话,那它会是什么;这个研究到底是否值得这一投入。”(科学之家,译审:J Zhang)


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